USAs krig mot journalister

mai 13, 2008 by · 4 Comments 

Amy Goodman fra Democracy Now!AMY GOODMAN: Sami al-Haj er nå en fri mann, etter å ha vært fengslet av USAs styrker i over seks år. Hans forbrytelse: journalistikk.

Bush-administrasjonen har blinket seg ut journalister ved direkte angrep, ydmykelse, fengsling og informasjonsblackout for å begrense journalistenes evne til å gjøre jobben sin. Hovedmålet de siste syv årene har vært al-Jazeera, den arabiske TV-kanalen med base i Doha i Qatar.

I november 2001 bombet amerikanske krigsfly al-Jazeeras kontor i Kabul og ødela dette, til tross for at al-Jazeera hadde gitt militæret koordinatene til kontoret. En al-Jazeera-reporter som dekket toppmøtet mellom George Bush og Vladimir Putin i Crawford i Texas, ble samme måned arrestert av FBI fordi kredittkortet hans var «knyttet til Afghanistan». Våren 2003 droppet USA fire bomber på Sheraton-hotellet i Basra i Irak, der al-Jazeera-korrespondentene var de eneste gjestene – og de eneste journalistene som rapporterte fra denne byen. En annen al-Jazeera-ansatt viste frem ID til en amerikansk marinesoldat ved en kontrollstasjon i Bagdad, bare for å få bilen sin beskutt av marinesoldatene. Han ble ikke skadet. Det samme kan ikke sies om Tareq Ayyoub, en al-Jazeera-korrespondent som var på taket av stasjonens Bagdad-kontor den 8. april 2003, da et amerikansk jagerfly bombet bygningen. Han ble drept. Hans enke, Dima Tahboub, fortalte meg:

Hat avler hat. USA sa de gjorde dette for å utrydde terrorismen. Hvem driver med terrorisme nå?

Og så er det historien om Sami al-Haj. Som kameramann for al-Jazeera rapporterte han om USAs invasjon av Afghanistan. Den 15. desember 2001 ble Haj arrestert i en Pakistansk by nær grensen til Afghanistan, og fengslet i Afghanistan. Seks måneder senere ble han – iført håndjern og knebel – fløyet til USAs fengsel på Guantanamo Bay. Haj ble holdt der i nesten seks år, og stadig avhørt og uten noen tiltale for noen forbrytelse, saken ble aldri prøvd i en rettssal. Han deltok i en sultestreik i over et år, men ble tvangsforet av vaktene med et foringsrør ned til magen gjennom nesa. Haj ble plutselig løslatt denne uka. USA-administrasjonen kunngjorde at han ble overført til Sudan, hjemlandet hans, men Sudans regjering foretok seg ikke noe for å holde ham i fangenskap. Han ble sendt rett på legevakta, og snart kunne man se ham på hans gamle TV-kanal, al-Jazeera:

Jeg er veldig glad for å være i Sudan, men jeg er også trist på grunn av situasjonen til våre brødre som er igjen på Guantanamo. Forholdene på Guantanamo er veldig, veldig dårlige, og de blir verre for hver dag som går. Vår menneskelighet, den menneskelige verdigheten ble krenket, og USA-administrasjonen gikk hinsides alle menneskelige verdier, alle moralske verdier, alle religiøse verdier. På Guantanamo er det øgler som kalles iguaner, rotter som behandles mer menneskelig. Men vi har folk fra over 50 nasjoner der, som helt fratas alle rettigheter og privilegier, og de vil ikke gi dem de samme rettighetene som de gir dyr.

Han skildret skjendingen av koranen som en del av innsatsen for å knekke ham:

De forakter koranen og ødela den flere ganger, og de satte sine skitne føtter på den. De satt i tillegg på koranen når de prøvde å få oss sinte. De begikk gang på gang krenkelser av vår verdighet og av våre kjønnsorganer.

Minst én talsmann for Forsvarsdepartementet har avvist anklagene.

Asim al-Haj, Samis bror, fortalte meg i et intervju i januar om de 130 avhørene:

Alle disse gangene dreide avhørene seg om al-Jazeera og påståtte bånd mellom al-Jazeera og al-Qaida. De prøvde å overtale ham til å spionere på sine kolleger i al-Jazeera.

Ifølge den internasjonale journalistorganisasjonen Committee to Protect Journalists (CPJ), er ti journalister blitt holdt i lengre perioder av USAs militære, for så å bli sluppet fri uten tiltale. Bare for noen uker siden i Irak slapp USA-styrkene fri Pulitzer-prisvinneren og Associated Press-fotografen Bilal Hussein, etter å ha holdt ham uten tiltale i to år. Militæret hadde en gang beskyldt Hussein for å være en «terrorist-media-operatør som infiltrerte AP».

Komiteen rapporterer at 127 journalister og ytterligere 50 media-ansatte er blitt drept i Irak siden 2003, godt over dobbelt så mange som under den annen verdenskrig. Vi må minne Bush-administrasjonen om å ikke skyte budbringeren.

Amy Goodman er vertinne for det riksdekkende syndikerte radionyhetsprogrammet Democracy Now!.

Oversatt fra «America’s War on Journalists», AlterNet 8. mai.

Dokumentarfilmen «Prisoner 345», om Sami al-Haj: